爱德华兹悄然蜕变 森林狼冲击季后赛看到曙光

“你在这支球队中扮演什么角色?”今年休赛期,被交易来森林狼的老将贝弗利入队后所做的第一件事,就是当着包括主教练克里斯芬奇的面,向每名队友提出了上面的问题。

“这个场面很美好。”2020年状元秀安东尼爱德华兹回忆道。他没有想过,初来乍到的贝弗利会用这种方式明确队中所有人的职责,确保每名森林狼球员了解自己需要做些什么。这个赛季的爱德华兹在悄然蜕变,各方面能力都提升了。

爱德华兹需要做些什么?主场113比101击败热火的比赛,这位此前没有多少存在感的状元秀,独得33分14篮板6助攻3抢断1盖帽,成为队史单场拿到“30分+10篮板+5助攻”最年轻的球员,并完成了一个被有争议地判为进攻犯规的“年度最佳扣篮”。

比起当年的“狼王”加内特,已经离队的维金斯,以及队内另一位状元秀唐斯,爱德华兹的存在感并不那么高。但进入NBA生涯第二个赛季,爱德华兹的场均得分、篮板、助攻、抢断、盖帽,以及投篮命中率都有所提升。比唐斯矮了近20厘米的他,看上去似乎更有力量和勇气——就像漫威宇宙里那个身体微小但同样能够拯救世界的超级英雄“蚁人”。

自从和森林狼闹得不欢而散,吉米巴特勒就对前东家没好气。而用森林狼球员马利克比斯利的话说,对热火一战是赛季迄今最重要的一场比赛,他们需要用这个强敌、用巴特勒证明自己。但在唐斯出场5分钟就领到3次犯规,上半场剩余时间里只能作壁上观;贝弗利因为腹股沟拉伤,接下来的比赛也无法参战。上半场打完,这支球队看起来就要崩溃了……

此前大胜马刺和灰熊的比赛里,爱德华兹合计只出手21球,他并不介意让队友抢走自己的风头。但在球队陷入危机时,爱德华兹绝对不会退缩。“那个时刻我也没有其他选择。我只是想在大个子回来前。竭尽全力让比分不至于被拉开。”对热火上半场拿下19分的爱德华兹说,“当唐斯在场上时,他们是防不住我们的。所以我只是想坚持一下,再坚持一下,直到他再次上场。”

第三节,爱德华兹一秒钟都没有休息过。他不仅继续投进三分球,得到11分并送出3次助攻,帮助本队从落后11分到反超4分,还在本节快结束时,勇敢地和巴特勒“怼”了起来——这一幕,无疑让森林狼上下、乃至整个球馆的观众都燃了起来。

“我只是觉得必须让他冷静下来。在我们的主场,他不会和任何人打架的。什么脸对脸展示强硬,这种东西真的很无聊。”爱德华兹说,他知道巴特勒和唐斯、和森林狼那些恩恩怨怨,但他只是想表达自己无所畏惧也绝不退缩的态度,“哥们,我不想和谁打架,我对那些根本没兴趣,都是假的。”

在人们还在讨论爱德华兹硬撼巴特勒时,当事人却在和教练说着另外一件事:“别换我下场,我可以打完这12分钟,就像对待我生命中最后12分钟那样,打好这12分钟。我在努力赢得胜利呢。”芬奇并没有让爱德华兹如愿,但在麦克丹尼尔斯背上第5次犯规后,他只好将刚刚休息了29秒的爱德华兹派上场。在惊天隔扣被判进攻犯规后,热火反而打出7比0小高潮取得了1分领先。不过,在取得大号两双的爱德华兹引领下,森林狼再度完成反超并将优势保持到了最后。

“我们队里有个叫安东尼爱德华兹的家伙,他接管了这场比赛,就是这样。”丹吉洛拉塞尔赛后表示,“防守、移动、卡位、抢篮板……我们正在见证他在我们眼前取得全方面的进步,他帮助我们度过了难关。这场比赛我们的整体防守很出色,每个人都挺身而出发挥出了高水平,但毫无疑问,他才是今天晚上的头号功臣。”

对于志在夺得总冠军的球队,一场常规赛胜利或者是一波五连胜算不得什么。但对于已经多年无缘季后赛的森林狼,以及刚刚20岁的爱德华兹,这可能是他们的一个新起点。

爱德华兹说,比起得分30+,他更在意面对联盟最强硬的球队之一,抢下了职业生涯最多的14个篮板。“我告诉自己,‘嘿,年轻人,你必须冲进去和他们硬碰硬。’为了胜利,我不惜付出一切代价,我也想尽可能保持如今的良好势头。反正,我们不会轻易放弃,我们绝对不会放弃。”

森林狼主帅芬奇也认可爱德华兹的说法:“一名球员技术好,并不意味着你打球会软。我们知道,必须用强硬对抗对手的强硬。如今队中有一些年轻球员需要成长,但他们无所畏惧,什么都不怕。”

凯文拉夫、弗林、卢比奥、迈克尔比斯利、德里克威廉姆斯、本内特、维金斯、拉文、克里斯邓恩……过去十多年时间里,森林狼曾经拥有过多位才华过人的高位秀,但没有一个帮助球队走出“后加内特时代”的困境。他们交易来了全明星前锋吉米巴特勒,并在2017-18赛季时隔14年重返季后赛,但在2018年11月12日,他们就将巴特勒送到了费城。三年后,森林狼球迷再一次发自内心喊出了“MVP”——是送给爱德华兹的。

“在如今这个时代,想在联盟取得成功过需要超级球星,我们正需要他这样的人。”唐斯说,“我们总是讨论三巨头,毫无疑问他已经是其中之一了。看到他每场比赛都变得越来越棒,打得越来越聪明,真是不可思议。”

明尼阿波利斯的街头,有球迷为爱德华兹绘制的壁画,有赞助商为爱德华兹树立的广告牌;但因为疫情,爱德华兹的新秀赛季并没有感受到明尼苏达人的热情,森林狼球迷只能像当年通过网络观看“西班牙金童”卢比奥的比赛集锦,然后再亲眼看到他打球那样,通过电视转播欣赏状元秀的表演。这个赛季,他终于感受到了标靶中心的美妙之处。

爱德华兹说,自己是个情感丰富的球员,上赛季在空荡荡的主场球馆里打球,或多或少影响了状态。今年3月客场对太阳狂砍42分后,爱德华兹就表示,是现场观众的声浪推动自己打出最佳状态,即便他知道对方并不是给自己叫好。“无法在主场球迷的注视下打比赛,是最让我感到遗憾的事情之一;我现在的目标,就是让这座球馆进入沸腾状态。”

所以,当听到有人告诉他,森林狼已经很久没有赢过灰熊,爱德华兹就暗下决心:“我只想着一件事,全情投入,击败灰熊!”于是在对灰熊第一节他就轰下17分,包括一记“吉祥物蹦床扣篮表演”式飞身劈扣,助本队取得了17分领先,最终狂胜对手43分。

所以,你就完全理解在击败热火和巴特勒后,退场时的爱德华兹为什么会抬头望向现场球迷,和他们招手致意,并指着自己球衣前面的“明尼苏达”连胜大喊:“群狼回来了!群狼回来了!”这是爱德华兹给森林狼球迷送出的,最好的一份感恩节礼物。

“我能感到,我们正在变得越来越出色,但我不想为此说太多。”爱德华兹说,“我只是想定下心,继续泡在健身房里,然后在第二天来到球馆,继续投入到自己的训练里。”

当然,森林狼并没有完成彻底蜕变,他们115比133被黄蜂击败,连胜就此终结。唐斯赛后直言:“这场比赛我们打得就像原来的森林狼,就这样被对手击溃,这不是我们近来一直讨论的新森林狼。”不过爱德华兹也在接受电视采访时表示,他们会重新得到大众认可和对手尊重,成为联盟里不可忽视的新生力量。

“我们就是那群狼。”这句话,让人不禁想起了电影《蚁人》里,男主角对美国队长说的经典台词:“我知道,你认识很多厉害角色,多谢你能想到我。”

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